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Nikon Z 50 im Nauticam-Gehäuse : Hochleistungsfähige DX spiegellose Kamera unter Wasser

Mittlerweile ist es ziemlich klar, dass spiegellose Kameras die Zukunft der Fotografie sind. Das Format bietet zahlreiche Vorteile, nicht zuletzt einen kompakteren Bauweise im Verhältnis zur Sensorgröße. Es gab auch traditionelle Mängel, insbesondere im Bereich der Akkulaufzeit, des Autofokus und der Leistung des elektronischen Suchers (EVF) im Vergleich zu einem optischen Sucher. Aber da die technologische Entwicklung diese Nachteile minimiert hat, ist es ziemlich klar, wohin die Entwicklung geht.

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Die Nikon Z 50 ist der erste ernsthafte Versuch von Nikon, eine spiegellose APS-C-Kamera zu entwickeln, und nach allem, was man hört, bietet sie viel Interessantes zu einem bemerkenswerten Preis. Diese Kamera ähnelt und übertrifft in mancher Hinsicht die Spezifikationen der D7500, der angesehenen Nikon-Spiegelreflexkamera für Enthusiasten. Die Z 50 leiht sich auch vieles, was bei den Nikon-Vollformat-Kameras der FX Z-Serie erfolgreich war. Sie hat die gleiche Objektivfassung und kann 11 Bilder pro Sekunde in Serie aufnehmen: Besser als eine D500 oder D850 und bis in den D5-Bereich (bei weniger als 20% des Preises)! Wie sich die Dinge in ein paar kurzen Jahren verändert haben und unsere Erwartungen sich entsprechend geändert haben.

Was Nikon mit dieser spiegellosen Kamera eindeutig bezweckt hat, ist die Bereitstellung einer sehr zugänglichen, erschwinglichen Kamera mit der besten Bildqualität ihrer Klasse (20,9 MP), ausgezeichneter Videofähigkeit und mit einer Bauqualität, die man normalerweise nicht unter einem Preispunkt von 1000 Dollar findet. Doppelte Wählknöpfe sind in dieser Preiskategorie selten und es ist ein Vergnügen, sie hier zu finden. Die Strobe-Synchronisationsgeschwindigkeit ist höher als beispielsweise bei einer Sony a6600 und die Videoqualität ist eine Stufe besser als bei der traditionell starken Canon M6 II. Bei 4K-Aufnahmen wird der gesamte Sensor genutzt. Die Akkulaufzeit scheint für eine kleine spiegellose Kamera außergewöhnlich lang zu sein.

Für Unterwasserfotografen ist die Fähigkeit zur Autofokussierung bei schlechten Lichtverhältnissen enorm wichtig und ein Schwachpunkt vieler traditioneller spiegelloser Kameras. Die Z 50 begann mit großartigen Spezifikationen auf Papier: Hybrid Phase/Kontrast-Detect AF mit 209 PDAF-Punkten. Es gibt auch viele selektive Fokussierungsmöglichkeiten. Der Autofokus hat sich in der Tat als solide erwiesen, und ein Firmware-Update für 2020 hat ihn weiter verbessert. Die Nikon Z 50 verfügt zudem über die geringste Licht-AF-Fähigkeit aller Kameras im Feld - ein weiterer Pluspunkt für Unterwasseraufnahmen.

Während die Auswahl an APS-C Z-Mount-Objektiven noch nicht sehr groß ist, bietet der optionale FTZ-Adapter für F-Mount-Objektive umfangreiche Möglichkeiten, und Nikon hat mit Abstand die beste Makro-Objektivauswahl aller Hersteller. Wir können es kaum erwarten, das schnell fokussierende 85mm-Mikro-Nikkor von Nikon auf einem FTZ-Adapter mit dem Z 50 unter Wasser auszuprobieren. Glücklicherweise ist eines der leicht erhältlichen Z-Objektive zufällig ideal für den Unterwassereinsatz. Das Nikkor Z DX 16-50mm f/3,5-6,3 VR ist das kleinste DX-Objektiv von Nikon überhaupt und ist die perfekte Ergänzung zum Z 50, wenn man in einem Gehäuse fotografiert. Wenn Sie dieses Objektiv zusammen mit der Kamera kaufen, liegt das Gesamtpaket immer noch unter $1000. Dank hervorragender optischer Technik von Nikon und Nauticam kann dieser Aufbau die Vorteile des neuen WWL-C von Nauticam maximal ausnutzen: Ein Weitwinkel-Konverterobjektiv mit Wasserkontakt, das für Objektive mit einem 24-mm-Vollbild-Äquivalent wie das neue 16-50-Objektiv entwickelt wurde. In Verbindung mit Nauticams ultrakompaktem Anschluss für die 16-50 bietet diese Kombination ein unglaublich vielseitiges und gestochen scharfes Unterwasser-Abbildungssystem vom Fischportrait bis zum Walhai und allem, was dazwischen liegt. Mit einem erstaunlichen Erfassungswinkel von 130 Grad, keiner Schwankung bei 16 mm und vollem Durchzoomen sollte diese Anordnung wahrscheinlich ein Ausgangspunkt für jeden sein, der mit der Z 50 unter Wasser unterwegs ist.

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Das Nikkor Z 16-50 ist perfekt kompatibel mit dem CMC 1 und CMC 2 von Nauticam, so dass bei Verwendung von Nauticams Schnellverschluss-Bajonett-Montagesystem eine echte "Alles-oder-nichts"-Kamerakonfiguration für jeden Anwender zum Greifen nah ist.

Das NA-Z50-Unterwassergehäuse von Nauticam

Wie bei jedem Nauticam-Gehäuse stehen auch bei der NA-Z50 Ergonomie und Funktionalität an erster Stelle. Dies ist offensichtlich, sobald Sie beginnen, unter Wasser auf die Bedienelemente zuzugreifen. Das gleiche Gefühl mit den Fingerspitzen für den Auslöser, das Menü, die Informationen, die Einstellräder und den Daumenfokus sind genau dort, wo Sie sie brauchen. Der Wiedergabehebel wird mit dem linken Daumen betätigt. Das patentierte Nauticam-Multi-Controller-Pad ahmt die Nikon-Kamerasteuerung sehr schön nach und ermöglicht eine einfache Einstellung des Fokuspunktes, die wir für die Makrofunktion mit dem CMC gut genutzt haben.

Die Nauticam-Kompatibilität wurde mit der N100-Anschlusshalterung (wie sie bei den Gehäusen der Sony A7/A9-Serie von Nauticam zu finden ist) beibehalten, die einen schön kompakten Formfaktor ermöglicht, der deutlich kleiner als jedes der Nikon-DSLR-Gehäuse ist. Der Anschluss für das 16-50-Objektiv ist ebenso klein und sollte dieses Rigg zu einem Vergnügen machen, mit ihm zu reisen. Der gesamte Aufbau war einfach zu handhaben, um mit einer BC ein- und auszusteigen oder sie an einer BC zu befestigen. Es ist erwähnenswert, dass kleinere Gehäuse weniger Luftraum bedeuten, was weniger Auftrieb bedeutet, so dass wir der Meinung sind, dass ein gewisses Aufschwimmen empfehlenswert wäre. Wir fanden, dass entweder die Nauticam 90mmX170mm Carbonfaser-Schwimmerarme oder 70mmX250mm gut zu diesem Set-up mit Blitzlicht passen.

Das NA-Z50 ist für die Verwendung des eingebauten Blitzes des Z 50 ausgelegt, was sehr praktisch ist und die Möglichkeit bietet, die TTL-Funktionalität mit vielen faseroptisch kompatiblen Blitzgeräten zu nutzen. In diesem Modus haben wir bei wiederholten Blitzauslösungen merkliche Verzögerungen beim Blitzrecycling festgestellt, so dass dies, abhängig von Ihrem Aufnahmestil, bei eher aktionsorientierten Motiven in Erwägung gezogen werden könnte. Glücklicherweise passt der optionale TTL-Konverter von Nauticam für Nikon (26308) in dieses Gehäuse (ebenso wie ein manueller optischer Auslöser) und sorgt für eine längere Batterielebensdauer der Kamera und eine Null-Recyclingzeit auf der Kamera. Für viele von uns bedeutet dies eine echte Verbesserung des Aufnahmeerlebnisses. 

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Erste Eindrücke mit der WWL-C zusammen mit dem NIKKOR Z DX 16-50MM F/3.5-6.3 VR 

Wir haben viel Erfahrung mit der bahnbrechenden Vorsatzlinse WWL-1 von Nauticam mit Unterwassergehäuse und erwarten eine außergewöhnliche Bildqualität, Flexibilität durch Zoom und Fokus bis hin zur Glasleistung. All das wurde mit der neuen Weitwinkelvorsatzlinse WWL-C von Nauticam versprochen, und obwohl wir nicht weniger erwarteten, war es schwer zu glauben, dass dieses viel kompaktere und leichtere Nassobjektiv die Anforderungen an ein APS-C-Zoomobjektiv erfüllen konnte.

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Wir hätten uns keine Sorgen machen müssen. Die Linse ließ sich unter Wasser leicht montieren und demontieren, während der eingebaute Aluminium-Schwimmerkragen wesentlich benutzerfreundlicher ist als der Schaumstoffkragen WWL-1 und eine gute Grifffläche bietet. Das Wichtigste ist, dass die Bildqualität alles war, was wir uns erhoffen konnten. Ohne Vignettierung, um die wir uns Sorgen machen mussten, konnten wir den Zoom weit ausfahren und in dem Moment mit der Aufnahme beginnen, in dem sich das Geschehen änderte. Der Erfassungswinkel ist der gleiche wie beim WWL-1: volle 130 Grad, aber die Verzeichnung scheint noch besser kontrolliert zu sein. Auch das Sonnenball-Flare war gut kontrolliert, und es war einfach, nahe genug an Taucher heranzukommen, um angenehmes Licht zu erhalten, ohne sich Sorgen machen zu müssen, Beine oder Arme ungeschminkt zu strecken, wie es ein Fischaugenobjektiv tun würde.

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Die WWL-C eignet sich gut für Modellfotografie und bietet scharfe Ecken

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Beim Wechsel von einem DLSR benötigt der Z 50 AF einige Feineinstellungen, um sich so zu verhalten, wie Sie es vielleicht gewohnt sind. Er ist sehr schnell, aber einige der intelligenten AF-Einstellungen können in einer Unterwasserumgebung verwirrend sein, obwohl sie gelegentlich bei besonderen Umständen wie sich schnell bewegenden Motiven in der Nähe hilfreich sind. Die Verwendung eines beweglichen Gruppenfokus eignet sich gut für allgemeine Aufnahmen mit dem WWL-C, unabhängig davon, ob Sie herkömmliche Weitwinkel- oder Nahfokus-Weitwinkel-Zoom-to-Frame-Aufnahmen machen, bei denen das WWL-C ebenfalls hervorragend funktioniert. Die Ergebnisse mit dieser Weitwinkeleinrichtung waren durchweg fokussiert und gestochen scharf.

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Makro und Weitwinkel in einem Tauchgang

Durch die Verwendung eines Nauticam-Bajonettobjektivhalters an einem Nauticam-Auftriebsarm war es einfach, das WWL-C gegen ein CMC-1-Nahbereichsobjektiv auszutauschen. Durch das Zoomen auf eine Brennweite von 50 mm bietet die Makro-Nasslinse eine beeindruckende Vergrößerung, aber natürlich eine etwas anspruchsvollere Scharfstellung. Glücklicherweise ist es einfach, die Position des Fokuspunktes einzustellen, während man durch den elektronischen Sucher blickt, der ein recht scharfes OLED-Display mit 2,36 m Punktgröße ist. Mit dem EVF lohnt sich die Investition in einen Nauticam 45 oder 180 Enhanced Viewfinder für eine einfachere Betrachtung mit höherer Auflösung, als sie der hintere LCD-Bildschirm bieten kann. Da wir uns mit dem CMC und seinem sehr flachen Fokussierbereich vertraut gemacht haben, haben wir eine Kombination aus AF und "Lock and Rock" entwickelt, die durch den strategisch mit dem rechten Daumen platzierten AF-ON-Hebel unterstützt wird. Es war einfach, den Fokus zu aktivieren und zu fixieren, wie es für diese schwierigeren Aufnahmen erforderlich ist, und das Kameragehäuse einzustellen. Ein weiterer Vorteil der Verwendung des Suchers dieser spiegellosen Kamera wird vom Fotografen Tony Land erläutert.

"Eines der schönsten Dinge, die ich mit der Z 50 EVF gefunden habe, war die Möglichkeit, mein Bild zu überprüfen, ohne mein Auge nach der Aufnahme aus dem Sucher nehmen zu müssen. Ich fand dies besonders nützlich für die Makrofotografie - etwas, das man mit einer herkömmlichen Spiegelreflexkamera einfach nicht machen kann. Normalerweise muss man nach ein paar Aufnahmen auf den LCD-Bildschirm schauen, um sicherzugehen, dass bei der Blitzplatzierung oder den Leistungseinstellungen nichts Merkwürdiges passiert, und um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie die Aufnahme ausfällt. Mit dem elektronischen Sucher brauchen Sie sich nicht einmal zu bewegen. Das Bild erscheint automatisch oder bei Bedarf, ohne dass Sie jemals das Auge wegnehmen, das Motiv erschrecken oder Ihre Komposition und den Fokus bewegen müssen.

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Die selektive Fokussierung mit dem CMC-1 auf diesen Schleimfisch beim Betrachten durch den hochauflösenden EVF führt zu beeindruckenden Ergebnissen.

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Die Verwendung der AF-ON- und EVF-Wiedergabe bietet die Möglichkeit für Mehrfachbelichtungen und Kompositionen eines Motivs, ohne jemals auf den LCD-Bildschirm zu schauen.

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Ein Blick auf die Details, die durch die Verwendung des Nikon 16-50 Objektivs mit dem CMC-1 entstehen, zeigt, wie randscharf diese Kombination wirklich ist.

Mit nur einer Handvoll Tauchgänge mit der NA-Z50 ist es klar, dass wir noch nicht alle Möglichkeiten der Kamera und des Gehäuses ausgeschöpft haben. Was klar ist, ist, was für ein angenehmes, kompaktes und lohnendes System dies ist. Jemand könnte leicht Jahre damit verbringen, einfach nur die Vielseitigkeit des 16-50-Objektivs und dieser Schlüssel, die nasse Objektive unterstützen, zu genießen. Sowohl die Kamera als auch das Gehäuse bieten eine Leistung, die weit über das hinausgeht, was wir aufgrund ihres jeweiligen Preises erwarten dürfen. Das macht dieses System äußerst attraktiv für jemanden, der von einer kompakten oder älteren spiegellosen Kamera graduiert ist, oder für einen Nikon-Schützen, der an einer Verkleinerung interessiert ist, aber eine gewisse Objektivkompatibilität beibehalten möchte. Wir freuen uns darauf, mit einigen anderen Objektivoptionen zu spielen - vielleicht Vollmakro, vielleicht ein Fisheye, aber buchstäblich alles andere, was man sich wünschen könnte, wurde mit der von uns verwendeten Objektivkonfiguration optimiert. Es ist schön, einen weiteren würdigen Konkurrenten auf dem sehr hart umkämpften Markt für spiegellose Unterwasserfotografen zu haben.

Unser Dank gilt Tony Land und Divetech für die Unterstützung bei den ersten praktischen Bildern, die mit diesem aufregenden neuen Angebot von Nikon und Nauticam produziert wurden.